貧血並非補鐵就能改善。許多人發現有貧血問題時直覺想到可能缺鐵要補鐵,於是開始增加攝取鐵質食物,或購買鐵劑服用。缺鐵雖是貧血常見的原因,但是也有一些其他貧血症狀如海洋性貧血,服用鐵劑不但無益,反而有害。

素食者,年輕女性,老年人,肝、腎、腸胃疾病患者較容易有貧血的問題。其中,女性以缺鐵性貧血最為常見,症狀為皮膚蒼白、體力差、頭暈、心悸,這些症狀與其他種類的貧血症狀相似。

至於海洋性貧血是一種遺傳性疾病,國內帶有基因者約佔人口的百分之五至八。海洋性貧血患者體內鐵質容易聚積,若額外攝取鐵可能造成過量,長期鐵質過量恐增加心血管疾病、肝功能異常等問題。

患有海洋性貧血症的民眾應注意優生保健。夫妻若都有海洋性貧血的因子,且為同一類型,其所生的子女有四分之一的機會罹患重症海洋性貧血。重症海洋性貧血的嬰兒需接受定期輸血等治療,醫療負擔大,生育時應考量。若確診為輕度海洋性貧血,病人並不需特殊治療,只要均衡飲食,勿攝取過多鐵質,避免過度劇烈的運動,就能享有健康生活。

有患者就醫後初步診斷為缺鐵性貧血。在詳細問診後,發現病患已經停經,並且有大便習慣改變的狀況;經糞便潛血檢驗呈現陽性,再進一步接受大腸鏡檢查,發現為大腸癌,像這種一開始以為是單純貧血,經檢查卻發現是因為癌症所導致的案例,其實並不少見。有時胃癌也會以貧血表現,若沒有找到源頭予以根治,單純治療貧血或補充鐵質及維生素,可能會錯失癌症治療時機。

高齡者的貧血問題更不可輕忽,因貧血往往是癌症等重大疾病發病前第一個出現的問題。造成貧血的因素很多,平時應多留意身體上出現的各種徵兆,可至癌症篩檢站安排檢查。但若未進一步找出根源,可能會錯失癌症治療時機。

大川診所王祝任醫師指出,造成貧血的原因很多,治療方式不同。貧血民眾應建議可找醫師諮詢,並做詳細的檢查,及早發現問題根源。切勿自行服用鐵劑,有可能無效,又造成身體傷害,不可不慎。

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